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Ce que signifie vraiment une hausse de 70%

Non, la nouvelle variante du coronavirus découverte en Grande-Bretagne n’est pas 40 à 70 fois plus contagieuse, comme on l’entend dire parfois. Selon des études relayées par la Taskforce Covid-19 de la Confédération, la contagiosité est entre 40 et 70 pourcents plus élevée. La fourchette serait du reste similaire pour la mutation découverte en Afrique du Sud.

La différence entre «fois» et «pourcents» n’est pas des moindres. Partons de l’hypothèse que lorsque le nombre de cas de la souche connue est stable, 10 personnes infectent 10 autres personnes. Une souche 70 fois plus contagieuse signifierait que 10 personnes infectent 700 personnes. Lorsque la souche est 70% plus contagieuse, 10 personnes infectent 17 personnes. Epidémiologiquement parlant, cela n’en est bien sûr pas moins problématique. En effet, lorsque le nombre d’infections avec la variante connue est stable, le nombre de cas avec la variante britannique B.1.1.7 double chaque semaine, souligne la Taskforce. Une étude du traçage des contacts en Grande-Bretagne montre que les personnes positives à la variante connue transmettent le virus à 11% de leurs contacts étroits. Dans le cas du B.1.1.7, ce sont 15% des contacts étroits infectés. Il semblerait que les mutations permettent au virus de trouver plus facilement une entrée dans nos cellules. Les gestes barrières restent donc plus que jamais de mise. sp