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Comment investir votre argent I

Avant-propos

Trois titres pris au hasard dans de récents articles de presse: "Les épargnants suisses préfèrent les obligations", assure le premier; "En quatre ans, les turbulences du SMI ont fait chuter de 36% le nombre des actionnaires en Suisse", constate le second; "Les Suisses peuvent enfin connaître le vrai prix des fonds de placement", garantit le troisième.
Confronté à ces affirmations, on peut soit passer son chemin, soit voir son attention malgré tout titillée et vouloir en savoir plus. De fait, la seconde attitude nous semble plus raisonnable, si ce n'est assez logique. Il y a quand même dans ce pays plus d'un million d'investisseurs privés. C'est-à-dire plus d'un million de personnes qui ont choisi de consacrer une partie de leur temps et de leurs moyens à investir sur les marchés financiers!

Mais a investir dans quoi? Dans des obligations? Dans des actions? Dans des produits monétaires? Dans des fonds de placement? Dans d'autres instruments plus spéculatifs? Ou plus solides? Et puis, ce chiffre de 1,08 million de Suisses détenteurs de papiers valeurs et d'autres actifs financiers, que représente-t-il quand on sait que tous les salariés (ainsi qu'une bonne partie des indépendants) investissent aussi sur les marchés financiers et sur ceux des capitaux via leurs caisses de pension?

Les derniers sondages sur l'attitude des investisseurs privés, c'est-à-dire vous et nous, assurent que ces derniers sont mieux informés et qu'ils se comportent en suivant des critères qui sont plus "rationnels" qu'auparavant. Sans doute! Sinon, comment pourrait-on expliquer le succès de nombreux ouvrages de vulgarisation?

Les auteurs du présent ouvrage pensent en tous les cas qu'il vaut la peine, même pour ceux qui assurent "s'y connaître", de prendre parfois du temps pour mettre à jour ses connaissances ou plus simplement encore pour en acquérir de nouvelles. Surtout face à des produits financiers que l'ingénierie ne cesse de développer. Ce livre a donc pour but de décortiquer, aussi simplement que faire se peut, les mécanismes qui agitent les marchés monétaires et ceux des obligations et ceux des actions, pour que les lecteurs les comprennent mieux. Et pour qu'ils puissent ainsi investir en meilleure connaissance de cause.

Nous avons donc essayé de progresser pas à pas et ce, pour chaque grande classe d'actifs financiers, à commencer par les liquidités, puis les obligations et, pour finir, les actions. A chaque étape, nous avons tenté de mettre en perspective les interactions entre tous ces différents instruments et les acteurs présents sur les marchés. Une remarque cependant: vous ne devez pas vous attendre à trouver des recommandations solennelles dans les chapitres qui suivent. Par contre, nous espérons que vous pourrez y faire moisson de conseils empreints de bon sens.

Après un premier tome consacré aux instruments financiers traditionnels, un second se penchera sur ceux qui le sont moins. Pour ces derniers, la démarche sera la même: expliquer le plus simplement possible et conseiller. Pour que l'investisseur en herbe n'ait pas peur de se lancer à l'eau... dans l'océan des produits financiers!

Bonne lecture!